種名 セイヨウミツバチ

学名 Apis mellifera
英名 European honey bee


ハチ目ミツバチ科ミツバチ属に属する昆虫で、ヨーロッパやアフリカに分布しています。花の蜜を加工して巣に蓄え蜂蜜をつくるので、全世界で養蜂に使われています。
 
女系家族
ミツバチの群れは女王蜂を中心にその娘たちである働き蜂によって構成されています。オスは春の交尾シーズンにだけ育てられ、晴天の日に外に飛びたち、交尾をして死んでしまいます。
 
ダンサー?!
ミツバチは社会性昆虫と呼ばれ、互いにコミュニケーションをとって群れを保っています。働き蜂が蜜源を見つけると、巣に戻って仲間にその距離と方向を8の字ダンスで伝えます。
 
建築家?!
巣は六角柱が平面状に連続して並んだ構造になっています。これをハニカム構造(honeycomb、蜂の巣の意)と呼びます。強度に優れ、建築物などにも応用されています。

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